Pubblicato: 5 Novembre 2020  -  Ultimo aggiornamento: 11 Febbraio 2021

Reti informatiche: cosa sono e quali tipologie esistono

Reti informatiche: cosa sono e quali tipologie esistono

Le reti informatiche sono un insieme di sistemi per l’elaborazione delle informazioni messe in comunicazione tra loro, con l’obiettivo principale di condividere delle risorse.

Nel corso degli anni si è passati da reti centralizzate, in cui le risorse si trovano tutte in uno stesso ambiente IT, a sistemi distribuiti in cui le risorse sono distanti tra loro. Sono infatti reti distribuite le principali reti informatiche di cui usufruiamo ormai quotidianamente:

  • reti distribuite localmente (LAN – Local Area Network)
  • reti distribuite geograficamente (WAN – Wide Area Network)
  • reti metropolitane (MAN – Metropolitan Area Network)

Consentendo non solo il collegamento a Internet e l’uso condiviso di server, ma anche la condivisione di dati tra più computer, le reti informatiche rappresentano lo strumento principe della comunicazione digitale.

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Ne esistono di diversi tipi, in base all’estensione e allo strumento di trasmissione utilizzato. E che si tratti di gestire pochi computer all’interno di un’abitazione privata, oppure decine o centinaia di una struttura aziendale, la comunicazione tra questi dispositivi, oggi, è assolutamente possibile.

Ma ora vediamo insieme le caratteristiche che connotano una rete informatica e le sue diverse tipologie.

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Cos’è una rete informatica

Un insieme di apparati hardware e software tra loro collegati, capaci, attraverso determinati canali di comunicazione, di scambiarsi dati e informazioni: questa è una rete informatica, detta anche rete di computer.

All’interno di tale rete, i dispositivi che generano i dati sono chiamati “nodi” della rete e comprendono PC, telefoni, server, switch, modem e router.

Quando uno di questi dispositivi è in grado di scambiare dati e informazioni con un altro dispositivo, ecco che questi sono collegati in rete, attraverso canali trasmissivi per il corretto invio dei messaggi (o codici).

Un messaggio – o codice – viene inviato mediante due tipi di tecniche di commutazione:

di circuito, caratterizzata da un collegamento stabile tra due utenti, per tutta la durata della comunicazione

di pacchetto, quando più utenti inviano simultaneamente informazioni attraverso la rete, servendosi dello stesso canale trasmissivo

Oltre alle tecniche di commutazione per mezzo delle quali il codice viene inviato, è altresì importante fare riferimento ai tipi di trasmissione dei codici da una macchina all’altra, che sono essenzialmente tre:

simplex,quando il messaggio viene inviato attraverso un solo passaggio

half duplex, quando la comunicazione avviene in entrambi i sensi, ma in tempi differenti

full duplex, quando la trasmissione avviene in entrambe le direzioni contemporaneamente

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Le diverse tipologie di reti informatiche

Le reti informatiche sono di diversi tipi. E, in base alla loro estensione, vengono essenzialmente classificate in:

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LAN – LOCAL AREA NETWORK

Dall’acronimo inglese Local Area Network, la LAN è una rete che si crea all’interno di aree circoscritte – in cui le informazioni viaggiano attraverso un semplice cavo Ethernet – quali un’abitazione, una scuola oppure un ufficio. Per mezzo di questo tipo di rete, in genere, si condividono risorse hardware come stampanti o scanner oppure risorse software, documenti e file di qualsiasi tipo

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LAN - Local Area Network - Schema funzionamento
LAN – Local Area Network – Schema funzionamento

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MAN – METROPOLITAN AREA NETWORK

Dall’acronimo inglese Metropolitan Area Network, la MAN è un tipo di rete informatica che entra in gioco quando le informazioni e i dati devono raggiungere distanze più grandi ed essere condivise all’interno di una città. In questo caso, ci si appoggia alle reti di dominio pubblico come la rete telefonica, la quale è in grado di raggiungere la quasi totalità degli edifici e di collegare diverse reti locali, formando così una rete più ampia detta, appunto, MAN

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MAN - come funziona una Metropolitan Area Network
MAN – come funziona una Metropolitan Area Network

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WAN – WIDE AREA NETWORK

Dall’acronimo inglese Wide Area Network, la WAN è invece una tipologia di rete molto estesa, che arriva ad abbracciare città, nazioni e interi continenti, connettendo insieme sia le reti LAN che MAN. Tra tutte le WAN esistenti, quella più grande, e al tempo stesso la più importante, è la rete Internet

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Networking with WAN and LAN connectivity

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WLAN – WIRELESS LOCAL AREA NETWORK

Dall’acronimo inglese Wireless Local Area Network, la WLAN è infine una rete informatica WiFi, corrispondente a una particolare rete LAN, protetta da password e realizzata senza l’utilizzo di alcun cavo

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Wi-Fi network - come funziona una WLAN - Wireless Local Area Network
Wi-Fi network – come funziona una WLAN – Wireless Local Area Network

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DOMANDE E RISPOSTE

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Cosa sono le reti informatiche?

Le reti informatiche sono un insieme di sistemi per l’elaborazione delle informazioni messe in comunicazione tra loro, con l’obiettivo principale di condividere delle risorse. Oggi le principali reti informatiche di cui usufruiamo ormai quotidianamente sono reti distribuite:

  • reti distribuite localmente (LAN – Local Area Network)
  • reti distribuite geograficamente (WAN – Wide Area Network)
  • reti metropolitane (MAN – Metropolitan Area Network)

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Quali tipi di rete esistono?

I più importanti tipi di rete informatica sono:

• Personal Area Network (PAN),cherende possibile la comunicazione tra due terminali (computer, notebook, smartphone, tablet), oltre alla connessione ad altre reti più grandi

• Local Area Network (LAN), si crea all’interno di aree “locali”, dunque poco estese, come quelle di una casa, una scuola o un ufficio

• Metropolitan Area Network (MAN), rete di telecomunicazione a banda larga, che collega più LAN geograficamente vicine

• Wide Area Network (WAN), tipologia di rete molto estesa, capace di collegare città, nazioni e interi continenti

• Global Area Network (GAN), rete globale, di cui Internet è un esempio. Ma può anche comprendere diverse reti WAN, connettendo così computer a livello mondiale

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Come funziona una rete informatica?

Una rete informatica è un insieme di dispositivi hardware e software collegati gli uni agli altri, che si scambiano risorse, dati e informazioni grazie a specifici canali e protocolli di comunicazione.

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Cosa sono i nodi di una rete informatica?

I nodi di una rete informatica sono i dispositivi hardware, grazie ai quali vengono instradati i dati della rete (possono essere computer, server, dispositivi di rete come modem, router e switch).

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